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La educación, trabajo y vida social ayudan a proteger el cerebro


Minneapolis - La educación, el trabajo o participar en clubes; como grupos religiosos, deportivos o actividades artísticas pueden ayudar a proteger el cerebro y crear una "reserva cognitiva" de amortiguador contra la enfermedad del Alzheimer, según afirma un estudio publicado en la edición en línea de Neurology, la revista médica de la Academia Americana de Neurología.


El estudio, publicado en Neurology, sugiere que continuar aprendiendo durante toda la vida puede ayudar a proteger el cerebro, lo cual es cierto incluso para las personas que tienen puntajes más bajos en las pruebas cognitivas durante la infancia. Estudios anteriores han demostrado que las personas con puntajes bajos en la infancia tienen más probabilidades de sufrir un deterioro cognitivo más pronunciado en la vejez que las personas con puntajes altos.


"Estos resultados son emocionantes porque indican que la capacidad cognitiva está sujeta a factores a lo largo de nuestra vida y participar en un estilo de vida intelectual, social y físicamente activo puede ayudar a prevenir el deterioro cognitivo y la demencia", dijo en un comunicado de prensa la autora del estudio Dorina Cadar, PhD, de Brighton and Sussex Medical School, en el Reino Unido. "Es alentador descubrir que desarrollar la reserva cognitiva de uno puede compensar la influencia negativa de la baja cognición infantil para las personas que podrían no haberse beneficiado de una infancia enriquecedora y ofrecer una mayor capacidad de recuperación mental hasta más tarde en la vida".


El estudio, publicado en la edición de Neurology, involucró a 1.184 personas que nacieron en 1946 en el Reino Unido. Hicieron pruebas cognitivas cuando tenían ocho años y nuevamente cuando tenían 69 años. Un índice de reserva cognitiva combinó el nivel de educación de las personas a los 26 años, la participación en actividades de ocio enriquecedoras a los 43 años y la ocupación hasta los 53 años. Su capacidad de lectura a los 53 años también se evaluó como una medida del aprendizaje permanente general separado de la educación y la ocupación.


La prueba cognitiva que los participantes realizaron a los 69 años tiene una puntuación total máxima de 100. La puntuación media para este grupo fue 92, siendo la puntuación más baja 53 y la puntuación más alta 100.


Los investigadores encontraron que las habilidades cognitivas más altas en la infancia, con una capacidad de lectura más alta, se asociaron con puntajes más altos en la prueba cognitiva a los 69 años. Los investigadores encontraron que por cada aumento de unidad en los puntajes de las pruebas infantiles, el puntaje de las pruebas cognitivas en la vejez aumentó en 0.10 puntos en promedio. Por cada aumento de unidad en el índice de reserva cognitiva, las puntuaciones cognitivas aumentaron en promedio 0,07 puntos, y por cada aumento de unidad en la capacidad de lectura, las puntuaciones cognitivas aumentaron en promedio 0,22 puntos.


Las personas con una licenciatura u otras calificaciones de educación superior obtuvieron 1,22 puntos más en promedio que aquellas sin educación formal. Las personas que participaron en seis o más actividades de ocio, como clases de educación para adultos, clubes, trabajo voluntario, actividades sociales y jardinería, obtuvieron en promedio 1,53 puntos más que las personas que participaron en hasta cuatro actividades de ocio. Aquellos con un trabajo de nivel profesional o medio obtuvieron 1,5 puntos más en promedio que aquellos con ocupaciones parcialmente calificadas o no calificadas.


El estudio, publicado en la revista en línea Neurology, también encontró que para las personas con un mayor índice de reserva cognitiva y capacidad de lectura, sus puntajes en las pruebas cognitivas no disminuye tan rápidamente como las personas con puntajes más bajos, independientemente de sus puntajes en las pruebas a los ocho años.


Michal Schnaider Beeri, PhD, de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, quien escribió un editorial que acompaña al estudio, dijo en un comunicado de prensa: “Desde una perspectiva social y de salud pública, puede haber amplios beneficios a largo plazo al invertir en alta educación, ampliando las oportunidades para las actividades de ocio y proporcionando actividades cognitivas desafiantes para las personas, especialmente para aquellas que trabajan en ocupaciones menos calificadas”.


El estudio fue apoyado por la Sociedad de Alzheimer del Reino Unido, el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido, el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de Estados Unidos y el Consejo de Investigación Económica y Social del Reino Unido.


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