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La pérdida del olfato puede predecir el envejecimiento no saludable


La pérdida del sentido del olfato es un marcador predictivo de un mayor riesgo de fragilidad a medida que las personas envejecen, según afirma una investigación de Johns Hopkins Medicine.  El nuevo estudio, que utilizó datos de casi 1200 adultos mayores, también se basa en investigaciones anteriores que muestran que la disfunción olfativa es un signo temprano común de deterioro cognitivo relacionado con el cerebro, y que ahora los nuevos hallazgos sugieren que el vínculo con la fragilidad probablemente no solo esté en el cerebro sino también en la nariz misma.
Crédito de foto: Storyblocks

La pérdida del sentido del olfato es un marcador predictivo de un mayor riesgo de fragilidad a medida que las personas envejecen, según afirma una investigación de Johns Hopkins Medicine.


El nuevo estudio, que utilizó datos de casi 1200 adultos mayores, también se basa en investigaciones anteriores que muestran que la disfunción olfativa es un signo temprano común de deterioro cognitivo relacionado con el cerebro, y que ahora los nuevos hallazgos sugieren que el vínculo con la fragilidad probablemente no solo esté en el cerebro sino también en la nariz misma.


Si más estudios confirman los hallazgos, dicen los investigadores, evaluar la capacidad de los adultos mayores para oler podría ser tan importante como evaluar la audición y la visión con el tiempo.

La pérdida del sentido del olfato es un marcador predictivo de un mayor riesgo de fragilidad a medida que las personas envejecen, según afirma una investigación de Johns Hopkins Medicine.  El nuevo estudio, que utilizó datos de casi 1200 adultos mayores, también se basa en investigaciones anteriores que muestran que la disfunción olfativa es un signo temprano común de deterioro cognitivo relacionado con el cerebro, y que ahora los nuevos hallazgos sugieren que el vínculo con la fragilidad probablemente no solo esté en el cerebro sino también en la nariz misma.  Si más estudios confirman los hallazgos, dicen los investigadores, evaluar la capacidad de los adultos mayores para oler podría ser tan importante como evaluar la audición y la visión.
Crédito de foto: Storyblocks

Dos formas de evaluar el olfato

Los resultados del estudio, publicados el 10 de enero del 2023 en el Journal of Gerontology, analizaron la prevalencia de la fragilidad, un síndrome de declive fisiológico relacionado con la edad, junto con dos formas diferentes de evaluar la capacidad de oler: la sensibilidad olfativa (la capacidad de detectar presencia de un olor) e identificación olfativa (la capacidad de detectar y nombrar un olor).


“Utilizamos nuestro sentido del olfato para identificar la amenaza de un incendio o para disfrutar de la fragancia de las flores en un día de primavera. Pero al igual que la vista y el oído, este sentido se debilita a medida que envejecemos”, dice en un comunicado de prensa Nicholas Rowan, M.D., profesor asociado de otorrinolaringología, cirugía de cabeza y cuello y autor correspondiente del estudio.


Lo que está claro, señala los investigadores, es que las consecuencias comunes de la pérdida del olfato incluyen pérdida de apetito, dificultad para controlar la higiene personal, depresión e incapacidad para detectar gases tóxicos. En adultos mayores, esto puede estar asociado con pérdida de peso, desnutrición, debilidad, cuidado personal inadecuado e incluso posibles lesiones causadas por fugas de gas o incendios.


Para examinar la relación entre la fragilidad y el olfato, el equipo de investigación analizó datos de 1160 adultos mayores inscritos en el Proyecto Nacional de Vida Social, Salud y Envejecimiento entre 2015 y 2016. La edad media de los sujetos era de 76 años y el 55,7 % eran mujeres. Los participantes fueron expuestos a cinco aromas para medir la identificación olfativa y seis aromas para medir los niveles de sensibilidad. Luego, los resultados se compararon con la puntuación de fragilidad de un sujeto.

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