• Por NIH News in Health

Declaraciones de salud del chocolate

Updated: Apr 12

¿Dulce verdad o amarga realidad?


¿Te encanta el chocolate? La mayoría de nosotros lo hacemos. Es un placer delicioso. O un rápido estímulo después de un largo día. Es posible que haya escuchado que el chocolate amargo tiene beneficios para la salud. Pero, ¿es eso cierto o solo una ilusión?


Pequeños estudios sugieren que el cacao, un ingrediente del chocolate, puede tener beneficios para la salud. Es posible que ciertos nutrientes del cacao puedan mejorar la salud del corazón y estimular la función cerebral, especialmente en los adultos mayores.


Los investigadores creen que esto puede deberse a compuestos llamados flavonoides. Los granos de cacao contienen altos niveles de flavonoides. Los granos se secan y tuestan para hacer el cacao en polvo que se usa en el chocolate. El chocolate negro contiene más cacao y flavonoides que otros tipos de chocolate. Los flavonoides también se encuentran en el té, el vino tinto, las manzanas y las bayas.


La evidencia que vincula los granos de cacao y la salud del corazón tiene orígenes interesantes. Gran parte de ella se basa en estudios del pueblo Kuna, que vive en islas frente a la costa de Panamá. Consumen mucho cacao.


“Sacan los granos de cacao del árbol, los muelen y, básicamente, hacen un chocolate caliente”, explica la Dra. Laura Baker, experta en envejecimiento de la Universidad de Wake Forest. “Y lo tratan como su agua, bebiendo muchas, muchas tazas al día”.


Los científicos descubrieron que la gente Kuna tenía tasas mucho más bajas de enfermedades cardíacas, incluso en comparación con las personas de la misma región. Esto despertó interés en las propiedades saludables de los granos de cacao.


Hoy en día, los investigadores están estudiando si las dosis concentradas de flavonoides de cacao pueden mejorar la salud. Miles de participantes están involucrados en estudios sobre cómo los suplementos de cacao afectan todo, desde enfermedades oculares hasta salud cardíaca, riesgo de cáncer y habilidades cognitivas.


Se cree que los flavonoides del cacao mejoran la función cardíaca y el flujo sanguíneo, por lo que los científicos creen que también pueden beneficiar a los diminutos vasos sanguíneos del cerebro. Baker está estudiando si los suplementos de cacao pueden prevenir el deterioro cognitivo en los adultos mayores. Ella está examinando sus impactos en la memoria a corto plazo, el enfoque y la función cerebral general.


Más de 2,000 adultos mayores han participado en el estudio de tres años. Pero es demasiado pronto para saber si los suplementos de cacao son beneficiosos para la salud del cerebro. El estudio aún está en curso. “Si funciona, no hay efectos secundarios para los flavonoides del cacao”, señala Baker.


“Imagínense, si esto funciona tanto para la salud del corazón como para la cognición, o solo para uno, este sería un suplemento muy simple que la gente podría agregar a su dieta”.


Pero no obtendrá casi la misma cantidad de flavonoides de cacao en esa barra de chocolate, incluso si es chocolate negro. “Los suplementos de cacao son mucho más potentes que la más oscura de las barras de chocolate negro”, dice Baker. Comer chocolate no es lo mismo, explica.


Y hay noticias más amargas. Debido al azúcar agregada y la manteca de cacao, el chocolate contiene muchas calorías y grasas saturadas. Así que es mejor disfrutar de esos chocolates de San Valentín en pequeñas cantidades, como parte de una dieta equilibrada.



Comiendo chocolate

Si come chocolate como un dulce, trate de mantenerlo lo más saludable posible:

  • Mire sus calorías totales

  • Como un chocolate tan oscuro (dark chocolate) como pueda

  • Evite los chocolates blancos y con leche. Estos contienen poco o nada de cacao

  • Haga chocolate caliente con cacao sin azúcar, agua o leche desnatada y poca azúcar agregada.

Artículo e ilustración reproducido del NIH News in Health

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