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¿Las mascotas tienen un efecto positivo en la salud de su cerebro?


Tener una mascota, como un perro o un gato, especialmente durante cinco años o más, puede estar relacionado con un deterioro cognitivo más lento en los adultos mayores, según un estudio presentado en abril del 2022 en Seattle en el 74 Congreso Anual de la Academia Americana de Neurología.
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Tener una mascota, como un perro o un gato, especialmente durante cinco años o más, puede estar relacionado con un deterioro cognitivo más lento en los adultos mayores, según un estudio presentado en abril del 2022, en Seattle, en el 74 Congreso Anual de la Academia Americana de Neurología.


"Estudios anteriores han sugerido que el vínculo humano-animal puede tener beneficios para la salud, como disminuir la presión arterial y el estrés", dijo en un comunicado de presa la autora del estudio Tiffany Braley, MD, MS, del Centro Médico de la Universidad de Michigan en Ann Arbor y miembro de la Academia Americana de Neurología. "Nuestros resultados sugieren que tener una mascota también puede proteger contra el deterioro cognitivo".


El estudio analizó los datos cognitivos de 1369 adultos mayores con una edad promedio de 65 años que tenían habilidades cognitivas normales al comienzo del estudio. Un total del 53% tenía mascotas y el 32% eran dueños de mascotas a largo plazo, definidos como aquellos que tuvieron mascotas durante cinco años o más. De los participantes del estudio, el 88% eran blancos, el 7% eran negros, el 2% eran hispanos y el 3% eran de otra etnia o raza.


“Dado que el estrés puede afectar negativamente la función cognitiva, los posibles efectos amortiguadores del estrés de tener una mascota podrían proporcionar una razón plausible para nuestros hallazgos”, dijo Braley. “Un animal de compañía también puede aumentar la actividad física, lo que podría beneficiar la salud cognitiva. Dicho esto, se necesita más investigación para confirmar nuestros resultados e identificar los mecanismos subyacentes de esta asociación".


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