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Aislamiento social vinculado a un mayor riesgo de demencia


El aislamiento social está relacionado a un menor volumen cerebral en áreas relacionadas con la cognición y un mayor riesgo de demencia, según un nuevo estudio publicado en la edición online de Neurology, la revista médica de la Academia Americana de Neurología. El estudio encontró que el aislamiento social estaba relacionado con un aumento del 26% en el riesgo de demencia, independientemente de factores de riesgo como la depresión y la soledad.

Minneapolis – El aislamiento social está relacionado a un menor volumen cerebral en áreas relacionadas con la cognición y un mayor riesgo de demencia, según un nuevo estudio publicado en la edición online de Neurology, la revista médica de la Academia Americana de Neurología. El estudio encontró que el aislamiento social estaba relacionado con un aumento del 26% en el riesgo de demencia, independientemente de factores de riesgo como la depresión y la soledad.

“El aislamiento social es un problema de salud pública grave pero poco reconocido que a menudo se asocia con la vejez”, dijo el autor del estudio, Jianfeng Feng, PhD, de la Universidad de Fudan en Shanghái, China. 


“En el contexto de la pandemia del COVID-19, se ha intensificado el aislamiento social o el estado de aislamiento de las redes sociales. Es más importante que nunca identificar a las personas que están socialmente aisladas y brindarles recursos para ayudarlos a establecer conexiones en su comunidad”.


El estudio analizó a 462,619 personas en todo el Reino Unido con una edad promedio de 57 años al inicio del estudio, que fueron seguidas durante casi 12 años antes de la pandemia. De ellos, 41,886, o el 9% de las personas declararon estar socialmente aisladas, y 29,036, o el 6% de las personas, se sentían solas. Durante el estudio, 4,998 desarrollaron demencia.


Los investigadores recopilaron datos de encuestas de los participantes, junto con una serie de mediciones físicas y biológicas, incluidos datos de resonancia magnética. Los participantes también realizaron pruebas de pensamiento y memoria para evaluar su función cognitiva. En cuanto al aislamiento social, se hicieron tres preguntas sobre el contacto social: si vivían con otras personas; si tenían visitas de amigos o familiares al menos una vez al mes; y si participaron en actividades sociales como clubes, reuniones o trabajo voluntario al menos una vez por semana. Se consideraba que las personas

estaban socialmente aisladas si respondían negativamente a al menos dos preguntas.

De las 41,886 personas con aislamiento social, 649 personas desarrollaron demencia, o el 1.55%, en comparación con 4,349 personas de las 420.733 personas que no estaban socialmente aisladas o el 1.03%.


Después de ajustar factores como la edad, el sexo, el nivel socioeconómico, el consumo de alcohol y el tabaquismo, y otras condiciones como la depresión y la soledad, los investigadores encontraron que las personas socialmente aisladas tenían un volumen más bajo en la materia gris del cerebro en varias regiones involucradas con el aprendizaje y el pensamiento.

Los investigadores encontraron que las personas que estaban socialmente aisladas tenían un 26% más de probabilidades de desarrollar demencia que las que no tenían aislamiento social. Los investigadores también observaron la soledad, pero después de ajustar, no vieron una fuerte correlación con el desarrollo de demencia. En general, los resultados mostraron que los volúmenes más bajos de materia gris se asociaron con un mayor aislamiento social.


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